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这部英式幽默小说,关于一位少女投奔素未谋面的乡下亲戚

www.gd-wiremesh.com2020-02-14

书籍节选

第一章(节选)

她父母给弗洛拉波斯特的教育是昂贵的、以运动为导向的和长期的。所以当她19岁的时候,当他们因每年的流感或西班牙瘟疫在几周内相继死去时,人们发现她拥有她所需要的所有艺术品质和优雅气质,除了她能谋生。

人们总是说她的父亲是一个富人,但是他的遗嘱执行人在死后发现他其实是一个穷人,感到震惊。在支付遗产税和满足债权人后,他的孩子一年只有100英镑的收入,没有房地产。

然而,弗洛拉从父亲那里继承了坚强的意志,从母亲那里继承了一双纤细的脚踝。其中一个没有被她一贯的任性所动摇,另一个也没有被她被迫参加的激烈运动所破坏。但与此同时,她也意识到两者都不足以成为她养活自己的工具。

所以,她决定和朋友斯迈伦太太住在伦敦兰伯茨地区的后者家里,直到她决定把自己和100英镑的年收入放在哪里。

她父母的去世没有给弗洛拉带来多少悲伤,因为她几乎不认识他们。他们对旅行上瘾,每年只在英国呆一个月左右。弗洛拉从10岁起就一直在斯马林夫人的母亲家度过学校假期。斯马林太太结婚后,她转而去其他朋友家度假。因此,在他父亲葬礼后的两周,在二月一个阴沉的下午,弗洛拉带着回家的普遍心情进入兰伯茨地区。

斯马林太太非常幸运。她在正确的时间继承了财产。在接下来的几天里,随着时尚潮流从梅尔转移到泰晤士河的另一边,泰晤士河附近的石墙变成了阿根廷妇女和她们的斗牛犬漫步的广场。结果,那个地区的租金飙升到荒谬的高度。她的丈夫(她是寡妇)在兰伯茨拥有三栋房子,这些房子后来都留给了她:一栋位于老鼠广场,这是三间办公室中最令人愉快的一间。从贝壳形的窗户,人们可以看到不断变化的泰晤士河。另外两座建筑,一座被拆除,被车库占据,另一座太窄,不方便使用,现已被改造成“旧外交俱乐部”。

当弗洛拉的出租车停在第一老鼠广场门口时,挂在小铁阳台篮子里的一盆白瓷天竺葵让她感觉好多了。

当她从出租车上下来走向房子时,她看到斯迈思林太太的管家泰勒已经打开了门。他从高处看着她,带着不情愿的赞许的表情。她认为他几乎像乌龟一样粗鲁。她很高兴她的朋友没有养宠物,否则他们可能会怀疑自己被嘲笑了。

士麦那太太在客厅等着她,同时俯视着河水。她是一个26岁的爱尔兰女人,娇小,白皙的脸庞,灰色的大眼睛和小鹰钩鼻。她对生活有两种兴趣。一个是迫使大约15位来自富裕家庭的绅士接受理性和克制,他们都疯狂地爱着她,因为她拒绝嫁给他们,他们飞到了遥远的地方,比如巴鲁的琼森湖或全纳顿。她每周都给他们写一封信,他们也给她写信(她的朋友们都知道这一点,并且深受其害,因为她总是大声朗读信中乏味的内容)。

这些先生被统称为“玛丽的先驱”,因为他们在一个野蛮的外国辛勤工作,对斯玛琳夫人忠心耿耿。这句话引自沃尔特惠特曼的一首充满活力的诗。

嗅太太的第二个兴趣是收集胸罩,并努力寻找最完美的胸罩。她被认为拥有世界上最多最好的这种收藏品。人们希望这些胸罩能在她死后留给这个国家。

她是胸罩裁剪、合身、颜色、结构和正确使用方面的权威专家。她的朋友们也知道,即使当她极度沮丧或不适时,她的兴趣也会被唤起,她的镇静也会恢复:

“玛丽,我今天看到了一件胸罩,你一定很感兴趣吧”

士麦那夫人性格坚强,品味高雅。当不守规矩的人性将其粗暴强加于她的生活计划时,她对待这些计划的方式简单而有效:她会假装事情不是这样的,通常一段时间后,事情就不是这样了。也许基督教会的组织规模更大,但很少如此成功。

"当然,如果你鼓励人们认为他们是混乱的,他们就会变得混乱."这句话是嗅女士最喜欢的格言之一。另一句话是:“胡说,弗洛拉。你在想象一些事情。”

然而,即使是斯莫林夫人自己也不是没有“幻想”特有的温柔。

“好吧,亲爱的,”斯梅林太太说(这时,高个子弗洛拉弯下腰吻了吻她的脸颊,“你要茶还是鸡尾酒?”

弗洛拉说她想要茶。她收起手套,把外套放在椅背上,拿起茶和肉桂薄饼。

“葬礼可怕吗?”斯马林太太问道。她知道波斯特,一个严肃对待游戏却忽视艺术的大人物,不会被他的孩子们记住。波斯特夫人也没有,她曾希望人们能过上美好的生活,仍然是绅士淑女。

弗洛拉回答说这太可怕了。她补充说,她不得不提到她所有的年长亲戚似乎都很喜欢。

“他们中有人邀请你和他们住在一起吗?我想警告你,亲戚们总是希望你和他们住在一起。”嗅着夫人说。

“不,记住,玛丽,我现在一年只有100磅;我不会打桥牌。”

“桥?那是什么?”嗅着夫人问道,茫然地瞥了一眼窗外的河。“毫无疑问,人们总是以奇怪的方式消磨时间。亲爱的,我认为你很幸运终于结束了在学校和大学的那些可怕的岁月,尽管你不喜欢它们,但你必须从头到尾玩一遍。你是如何处理这些事情的?”

弗洛拉想了想。

”首先,我总是一动不动地站着,盯着树,什么也不想。周围总会有一些树,因为你知道,大多数游戏都是在户外玩的,即使在冬天,树仍然在那里。但是我发现人们会撞上我,所以我不得不放弃站着不动,像其他人一样跑。我总是追着球跑。毕竟,玛丽,球在比赛中很重要,不是吗?直到我发现他们不喜欢我这样做,因为我从来没有接近它,击中它,或者做任何我应该做的事情。

“所以,我只是逃离了它,但他们似乎也不喜欢它,因为很明显,观众中有些人想知道我一个人在体育场边上做什么,为什么每次看到球靠近时我都会逃跑。

“然后有一天,比赛结束后,他们中的许多人来找我,说我不好。女体育老师似乎很担心,问我是否真的不在乎长曲棍球(这是比赛的名字)。我说是的,恐怕我真的不在乎。她说这真的很遗憾,因为我父亲对此非常“热情”。那我在乎什么?”

”所以我说,好吧,我不确定,但总的来说,我想我喜欢让我周围的一切井然有序和安静,不用费心去做任何事,可以嘲笑别人不觉得好笑的笑话,可以去乡下散步,也不用被要求表达他们对事物的看法(比如爱情,你不觉得有些事情很奇怪吗?)所以她说,哦,好吧,难道我不认为我可以试着放松一点,即使是为了我的父亲。但是我说不行,恐怕不行。然后她离开了我。但其他人仍然说我不好。”

士麦那太太点头表示同意,但她告诉弗洛拉她说得太多了。她补充道:“现在,谈谈你和谁住在一起。当然,亲爱的,你想待多久就待多久。但是我想有一天你会想做些工作,对吗?然后赚足够的钱买一套自己的公寓?”

“什么样的工作?”弗洛拉坐在椅子上,直而优雅地问道。

"嗯,组织工作,就像我以前做的一样."(因为斯梅林太太在嫁给托德斯梅林之前是一些活动的组织者,托德斯梅林是一个“有钱的单身汉”和骗子。)“确切地说,不要问我这是什么,因为我已经忘记了,已经很久没有这样做了。但是我相信你能做到。或者你可以做新闻。或者开个账户。或者养蜂。”

弗洛拉摇摇头。

"玛丽,恐怕我做不到这一切。"

“那么,下一步是什么,亲爱的?弗洛拉,不要软弱。你很清楚,当你所有的朋友都有工作时,如果你没有,你会很痛苦。此外,一年100英镑甚至不足以给自己买袜子和扇子。你将来会靠什么生活?”

“我的亲戚”弗洛拉回答道。

Smelin夫人震惊地瞥了她一眼,眼中带着疑问,因为尽管她品味高雅,但她也是一个意志坚强、道德高尚的女人。

“是的,玛丽。”芙拉坚定地重复道,“我才19岁,但我注意到,尽管人们对依靠朋友生活仍有一些荒谬的偏见,但无论是社会还是个人良知都没有限制对亲戚的依赖程度。

“现在我有一大堆可笑的亲戚。我想如果你能看到其中一些,你会同意“可笑”这个词的在我父母的两边。父亲有一个住在苏格兰的表兄。母亲有一个住在华兴的妹妹(这似乎还不够,她还有一只狗)。母亲有一个住在肯辛顿的表兄。还有一些远亲,我想他们是我母亲那边的。他们住在苏塞克斯郡“苏塞克斯郡”,斯密林太太陷入了沉思。“我不太喜欢那个单词的发音。他们住在破旧的农场吗?”

“恐怕是的。”弗洛拉不情愿地承认了。“然而,除非所有其他计划都失败,否则我不必尝试它们。我提议给我提到的所有亲戚都写封信,解释一下情况,然后问他们是否愿意给我一个家来交换我漂亮的眼睛和100英镑的年收入。”

"弗洛拉,这太荒谬了!"嗅着夫人喊道。“你一定是疯了。唉,不到一周你就要死了。你知道,我们都讨厌亲戚。你必须和我呆在一起,学习打字和速记,然后你可以成为别人的秘书,拥有一套属于你自己的漂亮公寓,我们可以举行可爱的聚会“

”玛丽,你知道我讨厌聚会。我心里最想的就是在一个寒冷的房间里举行盛大的聚会,在那里每个人都必须打好曲棍球。但是你让我跑题了。当我找到一个愿意接受我的亲戚时,我会开始改造他或她,改变他或她的个性和生活方式,以适应我自己的口味。然后,当我满意的时候,我就结婚。”

“请问是谁?”斯马林夫人粗鲁地问道。她的心忐忑不安。

“我会选择的人。如你所知,我对婚姻有明确的看法。我一直喜欢“婚姻已经安排好了”这句话的发音。所以婚姻应该被安排!这难道不是普通人能迈出的最重要的一步吗?比起“婚姻是上天创造的”,我更喜欢“安排”这个概念。“

弗洛拉令人信服的、几乎是法国式的、令人震惊的话让斯马林太太不寒而栗。因为斯玛琳夫人坚信婚姻是在两个相爱的灵魂的结合下自然发生的,婚礼应该在教堂举行,伴随着所有通常的繁文缛节和欢呼。她自己的婚姻就是这样诞生和庆祝的。

“但是我想问你的是,”弗洛拉继续说,“你认为给所有这些亲戚发一封统一的通知信是个好主意吗?他们会对我的效率印象深刻吗?“

”不,”嗅着夫人冷冷地说道我不这么认为。这太慢了。当然,如果你真的疯狂到坚持这个想法,你必须给他们写信(每封信都必须完全不同,弗洛拉)来解释当前的情况。"

“别大惊小怪,玛丽。明天午饭前我会写封信。我最好今晚写它。只是我想我们该出去吃饭了,不是吗?庆祝我寄生虫生涯的正式开始。我有十英镑,我会带你去新河流俱乐部,一个天堂!”

“别傻了。你很清楚我们必须有男人。”

“你不用担心找不到他们。有没有“先驱者”回家度假了?

斯玛琳夫人的脸上露出沉思的慈母般的表情,在她的朋友看来,这种表情与“拓荒者”的思想有关。

"比格"她说。(所有“拓荒者”都有一个简短粗鲁的绰号,很像奇怪动物的声音,但这很正常,因为他们都来自充满奇怪动物的地方。)

“还有你的二表哥查尔斯费尔福德,他在那儿。”嗅着夫人接着说,“高个子,严肃的,黑暗的那个。”

“他可以。”弗洛拉说,“他有一个有趣的小鼻子。”

所以,那天晚上8: 40左右,斯梅林太太的车自己和弗洛拉驶出了老鼠广场。他们穿着白色裙子,头上戴着滑稽的花环。比格和查尔斯坐在他们对面。弗洛拉以前只见过他们六次。

Biggie说话时口吃得很厉害,但他说得很多,因为口吃者喜欢说话。他是一个三十多岁的普通人,刚刚从肯尼亚度假回来。他证实了他们听到的关于这个地方的所有可怕的谣言,让他们很高兴。查尔斯穿着燕尾服,虽然看起来不错,但几乎什么也没说。当我觉得好笑的时候,我会偶尔发出一声响亮、低沉而悠扬的“哈哈”。他今年23岁,不久将成为一名牧师。大多数时候,他盯着窗外,几乎没有看弗洛拉。

标题图片是同名电影剧照。出发地:豆瓣返回搜狐查看更多信息。

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